El óxido nitroso, comúnmente conocido como N2O; ¿qué es y para qué se utiliza?

El N2O, también conocido en el mundo de la química como óxido nitroso, se ha impuesto tanto en el mundo médico como en la industria alimentaria gracias a sus útiles funcionalidades. Mientras que el N2O se utiliza principalmente en el sector sanitario como sedante y analgésico, en la industria alimentaria se emplea sobre todo como propulsor para guiar la nata fuera de los botes de spray destinados a este fin.

La diferencia entre el óxido nitroso destinado a fines médicos y el destinado a la industria alimentaria es que se limpia con mucho cuidado para que sea lo más estéril posible.

El N2O es ideal para la industria alimentaria, esto se debe en parte a que el óxido nitroso casi no tiene sabor. Además, el cargador de nata rellena de N2O de Fast Gas hace que sea muy fácil de utilizar en cualquier cocina.

La Unión Europea ha caracterizado el óxido nitroso con un número E (E942). Esto significa que está permitido a nivel europeo utilizar el óxido nitroso como aditivo en los alimentos.

Por último, pero no por ello menos importante, el óxido nitroso ha encontrado recientemente un nuevo uso por las funcionalidades que conlleva. El N2O se ha utilizado recientemente en la producción de chips electrónicos. En esta industria, al igual que en el mundo de la medicina, el óxido nitroso tiene un nivel de esterilidad y pureza muy elevado.

La historia del óxido nitroso

El óxido nitroso se descubrió en 1776, pero no se utilizó inmediatamente. No fue hasta unos 20 años después cuando un empleado del Instituto Neumático de Bristol experimentó con él. Se trataba del Dr. Humphry Davy, que investigaba en el Instituto cómo podían utilizarse los gases, entre ellos el óxido nitroso, de forma terapéutica. Humphry Davy invitaba a sus amigos a probar el óxido nitroso para poder observar sus reacciones. Durante estas fiestas, Davy pidió a sus amigos que escribieran sus experiencias y recopiló sus respuestas, que fueron publicadas en 1800. De este modo, Davy intentó comprender mejor el cerebro humano. Peter Mark Roget señaló en la fiesta: "Me pareció perder el sentido de mi propio peso y me imaginé hundiéndome en el suelo". Y el poeta Samuel Coleridge describe un estado de éxtasis tranquilo, "como volver de un paseo por la nieve en una habitación caliente". Davy recogió una treintena de respuestas y descripciones de las experiencias de sus amigos. Estas fiestas dieron lugar a uno de los avances médicos más importantes del siglo XIX, de hecho Davy fue el único que se dio cuenta a finales del siglo XVIII de que el óxido nitroso tiene un efecto analgésico y narcótico.

Un dentista estadounidense, Horace Wells, al darse cuenta de que el óxido nitroso tenía un efecto narcótico, decidió administrar óxido nitroso a un paciente para la extracción de una muela. Quedó tan impresionado por el efecto narcótico que compartió esta experiencia con los cirujanos y les aconsejó que utilizaran el óxido nitroso cuando trataran a sus pacientes. Desgraciadamente, esto no tuvo el mismo efecto para todas las cirugías; muchas de ellas son mucho más dolorosas y duraderas que la extracción de un diente. "No acertó con la dosis y fue un completo desastre, por lo que el óxido nitroso se prohibió en consecuencia", afirma Barry Baker, profesor emérito de la Universidad de Sidney y antiguo anestesista cardiovascular.

Un colega de Wells, que había presenciado el experimento quirúrgico fallido, sugirió a otro dentista, William Morton, que el éter podría ser un anestésico mejor que el óxido nitroso. Tras experimentar con sus perros y con él mismo, en 1846 realizó una demostración exitosa de cirugía pública utilizando éter como analgésico. Este fue el lanzamiento de la anestesia.

En la actualidad, el óxido nitroso se utiliza en el ámbito médico desde hace más de 200 años. Puede utilizarse como anestesia y como sedación. Así que, además de dormir, el óxido nitroso también proporciona alivio del dolor

El óxido nitroso y las aplicaciones médicas


En el mundo de la medicina, el óxido nitroso se utiliza principalmente para la anestesia y el alivio del dolor. Por ello, conocemos varios ámbitos de aplicación que se utilizan con mayor frecuencia. En la anestesia, en las salas de parto, en los cuidados paliativos y en el dentista.

Uso del óxido nitroso en la asistencia sanitaria
El hecho de que el valor MAC del N2o (gas hilarante) sea del 101% significa que sólo puede administrarse en combinación con otros gases (por ejemplo, oxígeno) para una anestesia completa.

Ejemplos de uso de N2O en la sanidad
Ya hemos mencionado brevemente la anestesia, que es el proceso de anestesiar a los pacientes. Esto ocurre, por ejemplo, antes de una operación. También se utiliza en la sala de partos o en la sala de urgencias. Ahora se utiliza principalmente como analgésico. El dentista también puede utilizarlo por este motivo.

¿Qué es exactamente un valor MAC?
El valor MAC, Concentración Alveolar Mínima, es un valor en el que el 50% de las personas en las que se prueba ya no responderán a un estímulo quirúrgico. Cuando la MAC supera el 100%, siempre será necesario administrarla en combinación con otros gases para conseguir una anestesia completa.

Beneficios del óxido nitroso en la asistencia sanitariaes una de las formas más - -- Seguras de utilizar el gas medicinal.
- El gas actúa muy rápidamente en los pacientes porque el cuerpo lo absorbe rápidamente.
- La respiración se mantiene mejor en los pacientes con el óxido nitroso que con otros anestésicos comparables.

Nitrous oxide in the food industry Fast Gas

Uso del óxido nitroso en la industria alimentaria

Aplicaciones del N2O en la industria alimentaria
No importa a qué chef pregunte, todos estarán de acuerdo en que el óxido nitroso es ahora indispensable en sus cocinas. La presión del óxido nitroso se utiliza para airear los platos. Esto se debe a que el óxido nitroso no tiene olor, color ni sabor, lo que lo hace muy adecuado para esta aplicación.

¿Usos del óxido nitroso en la cocina (profesional)?

Utilizando un sifón y un cartucho, se airea rápidamente el plato. Sin embargo, con la nueva solución del cargador de nata Fast Gas, se utiliza un práctico cilindro. Esto elimina el tiempo que los cocineros pierden cambiando los cartuchos de nata, y además es más respetuoso con el medio ambiente.

A diferencia de los tradicionales cartuchos de nata de una sola carga, los cilindros cargadores de nata ahorran aproximadamente un 20% de desperdicio de metal, además de ahorrarle tiempo, ya que un solo cilindro cargador de nata equivale a más de 70 cartuchos de nata individuales,


¿Qué tipo de platos se pueden hacer con la ayuda del óxido nitroso?
La aplicación más conocida y utilizada en los platos es la nata montada. De repente es muy fácil hacer nata montada. Por lo tanto, aquí tampoco hay que utilizar ninguna máquina. Se llena el sifón con nata montada y se conecta el cilindro. El N2o se presiona con una presión muy alta en la nata líquida. Ahora puede (después de la desconexión) comenzar inmediatamente a rociar la nata montada. Además de la nata montada, básicamente se pueden hacer todos los merengues de la misma manera. En todos los sabores y colores.

¿Se pueden hacer otros platos además de los merengues con N2O?
Sí, se puede. También puedes utilizarla para hacer gofres belgas, por ejemplo. Se trata de gofres algo gruesos con surcos profundos. El uso de óxido nitroso hace que la masa sea más aireada. Como no tienen sabor, color ni olor, ¡tus invitados se sorprenderán! Otro gran truco son las tortitas. De la misma manera, puedes hacer una masa deliciosa.


Entonces, ¿este uso es adecuado para una cocina culinaria?

Si usted come en la cocina culinaria más a menudo, probablemente sabrá que muchos chefs trabajan con merengues. Estos merengues vienen en todos los colores y sabores diferentes. Se elaboran con setas, limón o parmesano, por ejemplo. En ellos, es muy importante que se añadan proteínas. Gracias a esta adición, la espuma mantendrá su forma permanentemente.

El óxido nitroso en el mundo de la medicina y la industria alimentaria, en definitiva

En primer lugar, ¿qué olor, sabor y aspecto tiene el óxido nitroso? El óxido nitroso también se conoce como N2O. Es un gas sin color, de olor y sabor dulce. Cuando se inhala óxido nitroso, se produce una caída de la conciencia y se podría comparar con cuando se ha bebido un poco de alcohol de más. También se sigue utilizando a veces en la sala de urgencias o en la sala de partos.

El óxido nitroso se ha utilizado con fines médicos desde el siglo XVIII para anestesiar a los pacientes durante un breve periodo de tiempo. Cuando se utiliza de forma competente en la dosis correcta, prácticamente no tiene efectos secundarios. Cuando se utiliza durante un periodo de tiempo prolongado, entre 2 y 4 horas, puede tener varios efectos secundarios como

 

  • aceleración del ritmo cardíaco
  • respiración
  • arritmias
  • hipertensión
  • insuficiencia cardíaca aguda
  • dilatación de las pupilas
  • sudoración
  • contracción muscular espontánea

Lo que hace el óxido nitroso es acortar e inhibir el estímulo del dolor, es un analgésico de acción corta que también se utiliza mucho en el dentista o en el coche ambulancia. Hoy en día, para procedimientos que duran más tiempo, se utilizan otros anestésicos.

El óxido nitroso se utiliza, por tanto, como anestésico débil para la anestesia. El óxido nitroso tiene un valor denominado MAC del 101%. El valor MAC también se denomina Concentración Alveolar Mínima. Este valor es cuando el 50% de las personas ya no responden a un procedimiento quirúrgico. Si este valor supera el 100%, deben administrarse varios agentes para conseguir una anestesia completa. Así, un valor de MAC del 101% para el óxido nitroso significa que deben administrarse múltiples gases, en este caso, oxígeno.

La proporción entre el óxido nitroso y el oxígeno puede ajustarse para cada paciente.
El óxido nitroso se puede utilizar en una gran variedad de industrias, como se acaba de comentar, se puede utilizar bien en el campo médico, en la industria alimentaria se utiliza como propulsor, en las carreras de automóviles y motocicletas se utiliza para aumentar la potencia de los motores de combustión interna y se puede utilizar en la cocina para muchos platos diferentes.